Heavy & History #3: «Ghost Division» (Sabaton – 2008)

Detalles técnicos:

  • Título de la canción: Ghost Division.
  • Álbum: The Art of War (2008).
  • Grupo: Sabaton (Suecia).
  • Compositor/es: J. Broden / P. Sundström.
  • Contexto histórico: Batalla de Francia (1940 – Segunda Guerra Mundial).

Impresiones:

Nada más paladear los primeros acordes de esta canción está claro que la banda quiere transmitir contundencia, quiere que montemos a bordo de un blindado alemán a punto de desatar el infierno en aquella Francia de 1940. La batalla por la toma del país galo apenas le supuso seis semanas de esfuerzo a la Wehrmacht, el Ejército alemán. ¡Quién se lo iba decir a Erwin Johannes Eugen Rommel, el general al mando de la 7ª División Panzer! Esta División, conocida como la “División Fantasma”, penetró con decisión en terreno enemigo para sembrar el caos y la destrucción allí donde las orugas de sus tanques pisaron. Su historia y participación en la Segunda Guerra Mundial aún fascinan a los estudiosos de los conflictos bélicos del siglo XX. Continuar leyendo «Heavy & History #3: «Ghost Division» (Sabaton – 2008)»

Heavy & History #2: «Stalingrad» (Accept – 2012)

Detalles técnicos:

  • Título de la canción: Stalingrad.
  • Álbum: Stalingrad (2012).
  • Grupo: Accept (Alemania)
  • Compositor/es: Mark Tornillo / Peter Baltes / Wolf Hoffmann.
  • Contexto histórico: Batalla de Stalingrado (1942/1943 – Segunda Guerra Mundial).

Impresiones:

¿Qué decir de Accept? Poco que añadir a lo ya escrito sobre la formación germana. Son una de las bandas míticas dentro del género del Heavy Metal. Aunque hoy en día ya no cuentan con la que fue su voz original, hablo de Udo Dirkschneider, la banda prosigue su carrera iniciada en los años ’70. Pese a algunos parones y “reactivaciones” en su andadura, Accept fue y ha sido uno grupo de esos que nos ha grabado a fuego en nuestro subconsciente un estilo único e irrepetible. Accept es sinónimo de contundencia, entrega, constancia, saber hacer y originalidad. Continuar leyendo «Heavy & History #2: «Stalingrad» (Accept – 2012)»

Heavy & History #1: «Aces High» (Iron Maiden – 1984)

Detalles técnicos:

  • Título de la canción: Aces High.
  • Álbum: Powerslave (1984).
  • Grupo: Iron Maiden.
  • Compositor/es: Steve Harris.
  • Contexto histórico: Batalla de Inglaterra (1940, Segunda Guerra Mundial).

Impresiones:

Aces High, recuerdo, fue de las primeras canciones de Heavy Metal que escuché cuando apenas era un crío. Lejano, aquel verano de finales de los ‘80, fue el punto de partida de mi pasión por el género. Iron Maiden es una de esas agrupaciones musicales que apuestan por insertar Historia en algunas de sus canciones, e incluso en sus portadas nos regalan estampas históricas dignas de elogio (el trabajo de Derek Riggs para la banda es digno de admiración). Continuar leyendo «Heavy & History #1: «Aces High» (Iron Maiden – 1984)»

CURIOSIDADES BÉLICAS #33: Stalingrado 1943. Hasta el último hombre y el último cartucho.

2 de Febrero de 1943. Un frío atroz, abrumador e inhumano, impera en la ciudad fantasmal ubicada junto al río Volga. El aire que se desliza entre las irreconocibles calles de la urbe fantasmal es afilado como una cuchilla de afeitar. Viento gélido, diríase que capaz de cortar rostros, desgarrar labios y cuartear la piel de quienes osan abandonar sótanos y parapetos para adentrarse en el mar de escombros en que se ha tornado la otrora deslumbrante ciudad industrial.
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Stalingrado, orgullo de la Unión Soviética, se presenta ante los ojos de los hombres que todavía combaten entre sus ruinas como una colosal tumba donde miles de camaradas han sucumbido en medio de una lucha salvaje, cuyos inicios se remontan al 23 de Agosto del año anterior. Barbarie indescriptible. Masacre sin parangón.
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Las horas finales de la Wehrmacht en Stalingrado están contadas. Los reducidos contingentes alemanes que aún se resisten a capitular aguardan en sus posiciones la acometida final del Ejército Rojo. En el interior de una fábrica del sector norte de la ciudad, un operador de radio intercambia una mirada cargada de angustia junto al oficial que le acompaña. Uno de ellos está a punto de radiar el que, sin saberlo, será su último mensaje. El otro, con los nervios más templados, hace recuento de los escasos cartuchos que le restan para alimentar su Luger P-08.
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Ambos saben que su suerte está echada…
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Stalingrado. Vista de un escenario apocalíptico.

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CURIOSIDADES BÉLICAS #32: Normandía 1944. Un paso más en el largo camino hacia la victoria.

¿Ha sentido alguna vez ese nudo en el estómago cuando está a punto de hacer algo que cambiará su vida para siempre? ¿Ha sentido alguna vez náuseas al surcar el mar o, tal vez, un río de aguas revueltas? Le aseguro que lo que está a punto de leer sobre Normandía y el Día-D le removerá las entrañas y, por qué no decirlo, la conciencia, pues lo que va a experimentar puede ser algo similar a lo que muchos hombres vivieron varias décadas atrás.

Hablo de un lejano 6 de Junio de 1944, cuando millares de soldados norteamericanos, a bordo de ruidosos lanchones de desembarco, se aproximaban hacia las playas de Normandía. Pero no nos olvidemos de los alemanes que defendían aquel sector de la costa francesa, ya que ellos también padecieron un huracán de fuego que arrasó de extremo a extremo el litoral normando.

Al despuntar el alba, a modo de preludio de lo que llegaría a ser una jornada sangrienta, cientos de embarcaciones de todo tipo lidiaban con el bravo oleaje que sacudía el Canal de la Mancha. La climatología, desde comienzos de mes, parecía cebarse con uno de los escenarios más emblemáticos de la Segunda Guerra Mundial.

Hombres y lanchas de desembarco alcanzan las playas de Normandía.

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CURIOSIDADES BÉLICAS #29: Hombres y armas. Un día de lucha más allá del Rin.

Marzo de 1945. La Segunda Guerra Mundial toca a su fin. No muy lejos de la frontera con Alemania, en un campamento americano emplazado a pocos kilómetros del Rin, los motores de varios carros de combate rugen con estrépito. Monstruos de acero cuya robusta piel de tono verdoso brilla tenue a causa del rocío de la mañana. Son un puñado de tanques Sherman que se preparan para atravesar el caudaloso río germano. Frente a ellos, un espigado soldado imberbe, novato, sostiene en sus manos un subfusil M3 recién estrenado; el uso que le ha dado durante el periodo de instrucción básico apenas le ha pasado factura, pues presenta un estado impecable. A duras penas puede disimular una mirada, curiosa y repleta de fascinación, que recorre de arriba abajo uno de aquellos tanques. Jamás ha entrado en combate. Ni mucho menos ha tenido el privilegio de ver en acción a los populares Sherman.
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Recostado sobre la torreta de uno de los Sherman, un desgarbado artillero que ostenta el rango de cabo, curtido por largos años de penalidades en la contienda, calibra con ojo experto el arma que porta su camarada. Al tiempo que hace bailar un palillo entre sus labios, un pequeño trozo de madera que salta con agilidad de una comisura a otra, sopesa en su interior todo cuanto ha escuchado acerca del M3 que porta el joven soldado. Sí, no cabe duda, es el arma del que tanto ha oído hablar.

Blindados Sherman.
Los ojos del menudo cabo relampaguean con picardía. Un simple gesto de su cabeza sirve de invitación para que el bisoño soldado se aproxime hacia la bestia de acero que no para de ronronear. Sin pensárselo dos veces, el tripulante de aquel Sherman le ofrece un pitillo; quiere ganarse su confianza.
El recluta lo rechaza, no fuma. No hay tiempo para andarse con rodeos, la hora del avance hacia el Rin se aproxima. Voces apremiantes que emergen de la escotilla así lo confirman.

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CURIOSIDADES BÉLICAS #28: Halbe. Infierno en un bosque olvidado.

Recuerdo aquel día de Abril de 2017. Llovía mucho. Demasiado. El lugar al que acababa de llegar, un cementerio junto a una modesta villa, desprendía quietud. Excesiva. Podría definirla como fantasmal. Todavía en el interior de mi coche, ya con el motor parado, la lluvia repiqueteaba con fuerza sobre la estructura del vehículo. Una fina hilera de vapor se deslizaba desde las entrañas del mismo hacia el exterior. Así lo atestiguaba una nubecilla blanquecina que pronto se difuminó a causa de las gotas de agua, fría, como aquella jornada. Abrí la puerta y, con decisión, decidí apearme. No había vuelta atrás. Estaba en Halbe, Alemania. Nada a esas alturas iba a detenerme. Hasta allí había llegado con una sola idea en mente: impregnarme de lo que en aquel lugar había sucedido durante los últimos días de la Segunda Guerra Mundial.

Placa conmemorativa a los soldados alemanes caídos durante la Primera Guerra Mundial (fotografía del autor).
Mis primeros pasos, dubitativos en primer término, me condujeron hacia un modesto monumento erigido junto al perímetro exterior del cementerio. Una placa metálica, de sobrio diseño, destacaba sobre unas rocas que conformaban una suerte de monolito cuyo silencioso mensaje apenas es percibido por los paseantes. Grabados en su superficie figuraban nombres de los soldados nacidos en Halbe que cayeron en combate durante la Gran Guerra. Húmeda de arriba abajo, aquel homenaje de piedra y metal parecía exudar lágrimas repletas de dolor y nostalgia.

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CURIOSIDADES BÉLICAS #17: Simo Häyhä. Belaya Smert, la “Muerte Blanca”.

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En esta nueva entrega hablaré de un soldado finlandés llamado Simo Häyhä, el francotirador más letal de la Segunda Guerra Mundial. Si observamos fotografías de él durante la contienda, veremos un hombre de escasa estatura ya entrado en la treintena (apenas sobrepasaba el metro y medio de estatura). En las imágenes, las dificultades de la guerra parecen dotar a su rostro redondeado algunos años más de los que en realidad aparenta. Pero su amplísima sonrisa, casi omnipresente en las instantáneas tomadas en aquella época, denota una personalidad cargada de humildad, tesón y sacrificio. Unos ojos de pequeño tamaño, rasgados, casi cerrados, se contraponen a sus dientes, que iluminan las instantáneas.
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A primera vista, Häyhä suscita inteligencia y valentía. Cualidades que definieron a este francotirador que mantuvo en jaque a varias unidades del Ejército Rojo.
"Hice lo que me ordenaron de la mejor forma que 
supe. No existiría Finlandia si otros no hubieran 
actuado del mismo modo"
Estas palabras aparecieron en 2001 en una publicación finlandesa (revista Helsingin Sanomat) y han grabado su huella en la Historia. Una huella indeleble, ya que su protagonista, que en aquel año 2001 nos relató su experiencia en la Segunda Guerra Mundial, estaba a punto de fallecer. Lo haría el 1 de Abril de 2002 a la edad de 96 años. A sus espaldas dejó una de las gestas personales que más fascinación han despertado en mí a lo largo de estos años de lectura, investigación y divulgación.

Simo Häyhä en su juventud.

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