Soldados. Hazañas y batallas (2019)

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Heavy & History #4: «Red Baron / Blue Max» (Iced Earth – 2004)

Detalles técnicos:

  • Título de la canción: Red Baron / Blue Max.
  • Álbum: The Glorious Burden (2004).
  • Grupo: Iced Earth.
  • Compositor/es: John Schaffer / Tim “Ripper” Owens.
  • Contexto histórico: Primera Guerra Mundial.

Impresiones:

En esta ocasión, como no podía ser de otra forma cuando escuchamos algún tema de Iced Earth, ráfagas de un thrash metal de gran calidad comienza a recorrer nuestras venas y a golpear nuestros oídos con la contundencia singular que caracteriza a esta banda estadounidense. Con “Red Baron – Blue Max” podemos paladear un himno de la banda dedicado, ni más ni menos, que a la figura de Manfred von Richthofen. Continuar leyendo «Heavy & History #4: «Red Baron / Blue Max» (Iced Earth – 2004)»

Heavy & History #3: «Ghost Division» (Sabaton – 2008)

Detalles técnicos:

  • Título de la canción: Ghost Division.
  • Álbum: The Art of War (2008).
  • Grupo: Sabaton (Suecia).
  • Compositor/es: J. Broden / P. Sundström.
  • Contexto histórico: Batalla de Francia (1940 – Segunda Guerra Mundial).

Impresiones:

Nada más paladear los primeros acordes de esta canción está claro que la banda quiere transmitir contundencia, quiere que montemos a bordo de un blindado alemán a punto de desatar el infierno en aquella Francia de 1940. La batalla por la toma del país galo apenas le supuso seis semanas de esfuerzo a la Wehrmacht, el Ejército alemán. ¡Quién se lo iba decir a Erwin Johannes Eugen Rommel, el general al mando de la 7ª División Panzer! Esta División, conocida como la “División Fantasma”, penetró con decisión en terreno enemigo para sembrar el caos y la destrucción allí donde las orugas de sus tanques pisaron. Su historia y participación en la Segunda Guerra Mundial aún fascinan a los estudiosos de los conflictos bélicos del siglo XX. Continuar leyendo «Heavy & History #3: «Ghost Division» (Sabaton – 2008)»

Heavy & History #2: «Stalingrad» (Accept – 2012)

Detalles técnicos:

  • Título de la canción: Stalingrad.
  • Álbum: Stalingrad (2012).
  • Grupo: Accept (Alemania)
  • Compositor/es: Mark Tornillo / Peter Baltes / Wolf Hoffmann.
  • Contexto histórico: Batalla de Stalingrado (1942/1943 – Segunda Guerra Mundial).

Impresiones:

¿Qué decir de Accept? Poco que añadir a lo ya escrito sobre la formación germana. Son una de las bandas míticas dentro del género del Heavy Metal. Aunque hoy en día ya no cuentan con la que fue su voz original, hablo de Udo Dirkschneider, la banda prosigue su carrera iniciada en los años ’70. Pese a algunos parones y “reactivaciones” en su andadura, Accept fue y ha sido uno grupo de esos que nos ha grabado a fuego en nuestro subconsciente un estilo único e irrepetible. Accept es sinónimo de contundencia, entrega, constancia, saber hacer y originalidad. Continuar leyendo «Heavy & History #2: «Stalingrad» (Accept – 2012)»

Heavy & History #1: «Aces High» (Iron Maiden – 1984)

Detalles técnicos:

  • Título de la canción: Aces High.
  • Álbum: Powerslave (1984).
  • Grupo: Iron Maiden.
  • Compositor/es: Steve Harris.
  • Contexto histórico: Batalla de Inglaterra (1940, Segunda Guerra Mundial).

Impresiones:

Aces High, recuerdo, fue de las primeras canciones de Heavy Metal que escuché cuando apenas era un crío. Lejano, aquel verano de finales de los ‘80, fue el punto de partida de mi pasión por el género. Iron Maiden es una de esas agrupaciones musicales que apuestan por insertar Historia en algunas de sus canciones, e incluso en sus portadas nos regalan estampas históricas dignas de elogio (el trabajo de Derek Riggs para la banda es digno de admiración). Continuar leyendo «Heavy & History #1: «Aces High» (Iron Maiden – 1984)»

CURIOSIDADES BÉLICAS #33: Stalingrado 1943. Hasta el último hombre y el último cartucho.

2 de Febrero de 1943. Un frío atroz, abrumador e inhumano, impera en la ciudad fantasmal ubicada junto al río Volga. El aire que se desliza entre las irreconocibles calles de la urbe fantasmal es afilado como una cuchilla de afeitar. Viento gélido, diríase que capaz de cortar rostros, desgarrar labios y cuartear la piel de quienes osan abandonar sótanos y parapetos para adentrarse en el mar de escombros en que se ha tornado la otrora deslumbrante ciudad industrial.
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Stalingrado, orgullo de la Unión Soviética, se presenta ante los ojos de los hombres que todavía combaten entre sus ruinas como una colosal tumba donde miles de camaradas han sucumbido en medio de una lucha salvaje, cuyos inicios se remontan al 23 de Agosto del año anterior. Barbarie indescriptible. Masacre sin parangón.
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Las horas finales de la Wehrmacht en Stalingrado están contadas. Los reducidos contingentes alemanes que aún se resisten a capitular aguardan en sus posiciones la acometida final del Ejército Rojo. En el interior de una fábrica del sector norte de la ciudad, un operador de radio intercambia una mirada cargada de angustia junto al oficial que le acompaña. Uno de ellos está a punto de radiar el que, sin saberlo, será su último mensaje. El otro, con los nervios más templados, hace recuento de los escasos cartuchos que le restan para alimentar su Luger P-08.
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Ambos saben que su suerte está echada…
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Stalingrado. Vista de un escenario apocalíptico.

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CURIOSIDADES BÉLICAS #32: Normandía 1944. Un paso más en el largo camino hacia la victoria.

¿Ha sentido alguna vez ese nudo en el estómago cuando está a punto de hacer algo que cambiará su vida para siempre? ¿Ha sentido alguna vez náuseas al surcar el mar o, tal vez, un río de aguas revueltas? Le aseguro que lo que está a punto de leer sobre Normandía y el Día-D le removerá las entrañas y, por qué no decirlo, la conciencia, pues lo que va a experimentar puede ser algo similar a lo que muchos hombres vivieron varias décadas atrás.

Hablo de un lejano 6 de Junio de 1944, cuando millares de soldados norteamericanos, a bordo de ruidosos lanchones de desembarco, se aproximaban hacia las playas de Normandía. Pero no nos olvidemos de los alemanes que defendían aquel sector de la costa francesa, ya que ellos también padecieron un huracán de fuego que arrasó de extremo a extremo el litoral normando.

Al despuntar el alba, a modo de preludio de lo que llegaría a ser una jornada sangrienta, cientos de embarcaciones de todo tipo lidiaban con el bravo oleaje que sacudía el Canal de la Mancha. La climatología, desde comienzos de mes, parecía cebarse con uno de los escenarios más emblemáticos de la Segunda Guerra Mundial.

Hombres y lanchas de desembarco alcanzan las playas de Normandía.

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CURIOSIDADES BÉLICAS #31: Montecassino 1944. Resistencia a ultranza en Italia.

Nos encontramos en la recta final del mes de Enero de 1944. Un soldado germano, aterido y con manos temblorosas, limpia su manido fusil Kar-98 en el interior de una zanja practicada en el terreno. Diríase que este hombre, junto a sus camaradas, todos ellos presentan la viva imagen de un puñado de hombres consumidos por la guerra y sus inseparables privaciones. Desgaste físico y mental que rezuma por unos ojos que conforman miradas ausentes, frías, mas no carentes de decisión, pues cada uno de ellos sabe que el rumor que resuena en lontananza no es otra cosa sino el avance del enemigo hacia sus posiciones.

Unas posiciones que deben defender a toda costa, ya que aquel lugar pintoresco donde se encuentran, Cassino, es el punto central de la línea “Gustav”, allí donde la vital carretera Nº 6 serpentea por el valle del río Liri en su camino hacia Roma, la capital de Italia.

A sus espaldas, en lo alto de una imponente elevación, con un cielo grisáceo como siniestro telón de fondo, se recorta la silueta de un viejo monasterio-abadía benedictino cuyos muros atestiguan centurias de antigüedad. Montecassino, una imponente construcción que data del siglo VI, mira con orgullo hacia el pueblo que se tiende a sus pies, justo en la falda del escarpado promontorio que encumbra con aire majestuoso. Atrincherados, tanto en el interior del propio Cassino como en sus inmediaciones, decenas de soldados alemanes se aprestan a lo inevitable: un duro combate contra los norteamericanos, quienes se aproximan con numerosos blindados y potentes piezas de artillería.

Mapa general que muestra la ubicación de Cassino en la península itálica. 

Primer intento aliado por dominar Cassino.

Mañana tensa la del 20 de Enero de 1944. Los Panzergrenadiers (granaderos Panzer) de la 15ª División de la Wehrmacht, esperan inquietos la llegada del enemigo. Parapetados en el interior de trincheras, nidos de ametralladoras y búnkeres, miran con discreción el progreso de los soldados estadounidenses que, a lo lejos, se acercan hacia las inmediaciones del río Rapido. Continuar leyendo «CURIOSIDADES BÉLICAS #31: Montecassino 1944. Resistencia a ultranza en Italia.»

CURIOSIDADES BÉLICAS #30 (2ª parte): Argonne 1918. Más allá del mito de una lucha infernal.

En la entrega anterior de “Curiosidades bélicas” detuvimos el tiempo en un momento crucial de la Primera Guerra Mundial. Nuestro protagonista, el comandante Charles W. Whittlesey, rodeado junto a sus hombres por un ingente número de soldados alemanes, acaba de recibir la devastadora noticia de que un intento de ruptura conducido por uno de sus oficiales ha fracasado… Sumidos en la mayor de las incertidumbres, al amparo de la densa floresta que configura el bosque de Argonne, ¿podrán sobrevivir sus hombres, además de él mismo, a la salvaje batalla en la que se han visto arrastrados a pelear a vida o muerte?
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El destino de un buen número de soldados de la 77ª División de Infantería de los EE.UU. pende de un hilo…

Otra protagonista legendaria del combate en Argonne.

Whittlesey, al igual que otros oficiales de su unidad, porta una Colt M1911. Esta pistola es una arma semiautomática alimentada por cartuchos del potente calibre .45 ACP. Su cargador alberga siete dispuestos en hilera. Con el enemigo al acecho por todas partes, el propio comandante bendice en silencio al diseñador de armas John M. Browning, quien desde comienzos del siglo XX comenzó a ingeniar una pistola fiable y duradera, nada que ver con el viejo revólver Colt M1892, cuyas deficiencias quedaron patentes en la lucha que Estados Unidos y Filipinas mantuvieron allende los mares. La M1911 es harina de otro costal. Es una pistola fiable, de plenas garantías para su usuario, pues en este tipo de guerra que a veces se libra cuerpo a cuerpo, un fallo puede resultar fatal.
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La M1911 que acaricia, revisa y limpia para hacer tiempo hasta el próximo ataque lanzado por los alemanes, es el arma de dotación adoptada por el Ejército de los Estados Unidos en Marzo de 1911. Esta pistola recibió la denominación de “Colt Caliber .45 Automatic Pistol – Model of 1911”. El recorrido de la Colt ha sido tortuoso, pero firme, hasta llegar a ser el arma en cuyo diseño albergan sus anhelos de supervivencia tanto el propio Whittlesey como los oficiales y suboficiales que le acompañan.

Anuncio promocional de la Colt M1911 en la revista Munsey’s Magazine.

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CURIOSIDADES BÉLICAS #30 (1ª parte): Argonne 1918. Más allá del mito de una lucha infernal.

Quisiera transportar en este relato al lector a los primeros días de Octubre de 1918. La Gran Guerra, la Primera Guerra Mundial, está a punto de concluir. Pero, por desgracia para los que se hallan en el campo de batalla, aún resta algo más de un mes para que se produzca la firma del armisticio. Nos encontramos en un sector muy concreto del frente occidental. Ni más ni menos que en un punto al este de Francia, entre Reims y Verdún. Hablo de un extenso bosque que surca de norte a sur dicho terreno y que recibe el nombre de Argonne. Allí, en cuestión de horas, está a punto de desatarse un verdadero infierno que, quienes paladeamos la Historia, apenas logramos imaginar lo que vivieron sus protagonistas.
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Argonne, si lo situamos en uno de los mapas que maneja el Alto Mando de los ejércitos aliados, es un punto más donde se acaba de desatar la ofensiva del Meuse-Argonne, encajada en una campaña de mayores proporciones que busca presionar y destrozar las líneas defensivas germanas. En esta gran campaña, iniciada en Agosto de 1918, que pasará a la Historia como “La Ofensiva de los Cien Días”, intervienen ejércitos de Francia, Reino Unido (en adición de otros países de la Commonwealth) y Estados Unidos (a los que se suman efectivos de otras naciones aliadas), y ha sido concebida y puesta en marcha para forzar a Alemania hacia una rendición total. Para ello, tomando como vértice la conocida ciudad de Verdún, los ejércitos aliados comenzarán a presionar de forma coordinada al norte y al sur de dicha localidad… Pero también en sus alrededores más inmediatos… De ello se encargarán las tropas norteamericanas recién estrenado el mes de Octubre de 1918.

Mapa de situación general de la recta final de la Gran Guerra.

¿Qué se esconde en Argonne?

Es en este bosque de Argonne, uno de los más frondosos que rodean Verdún, donde los alemanes aguardan lo inevitable. Desde las fases iniciales de la guerra, los germanos han ocupado el mismo, por lo que quien ose adentrarse en la floresta deberá afrontar una muerte casi segura. El interior del bosque está plagado de trincheras interconectadas entre sí. Un entramado de posiciones defensivas de primera línea, puestos de escucha y parapetos que, a modo de avanzada, sirven a los alemanes para detectar posibles incursiones enemigas. Detrás de esta primera línea, a lo largo de varios centenares de metros, densos entramados de alambre de espino, algunos incluso tendidos bajo el caudal del río y los arroyos que surcan la vegetación, configuran un mar de púas de acero casi infranqueable.

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